一个七品知县,只有几十个衙役,为何管理全县几十万人口?

在我国所有的县和县级市中,很多人口大县的人口都在100万以上,有的县总人口甚至超过了150万人。但是在我国古代社会,一个县只有几十万人口。与此同时,全县的当家人就是七品知县,县衙里总计只有几十个衙役。那么,依靠这几十个衙役,知县大人如何管理全县那么多人口呢?认真的说,知县拥有很多办法,保证了一个地区的稳定。

首先,我们聊聊七品知县的权力。在一个县里,知县大人拥有绝对的权力。知县大人负责全县的经济、刑狱、治安、钱粮、赋税等各方面的工作,至于八品县丞和九品主薄,则基本上属于摇头老爷,在衙门的权力并不大。一个县衙里,有一些小吏和衙役。小吏们负责文字工作,衙役则负责全县的治安。一个县有多少衙役呢?认真的说,即使是那些人口大县,最多也只有六七十个衙役。普通的县衙里,一般就是三四十个衙役。
在古代社会,经常出现那种几百人到上千人不等的大家族,如果县衙和这些大家族发生了矛盾,依靠几十个衙役根本解决不了问题。那么,知县大人负责维持全县的治安呢?请注意,衙役和小吏都是有编制的,在吏部有备案,一个也不能多。此外,小吏和衙役可以世袭,因此经常出现那种子承父业的情况。县衙里有几十名衙役,并不代表只有几十人工作,因为每个衙役手下都有几个到十几个不等的帮闲。
帮闲就是社会闲散人员,依靠协助衙役工作混饭吃。帮闲们没有工资,必须在工作中自己想办法挣外快。一个县衙有几十名衙役,帮闲可能会有几百人。在清朝统治的后期,四川省的一个县爆发了小规模的农民起义,知县集结了全县的衙役和帮闲,足足有将近1000人,成功镇压了这次小规模起义。此外,在明清时期,每个县都会驻扎大约三四百人的军队。
这些军队并不是主力野战部队,而是负责维持治安的部队。按照规定,一个县有3位巡检,每个巡检管理100多人。这些官兵虽然战斗力不强,但几百人的武装力量能够震慑各地的宗族。不过,这些治安部队隶属于知府大人,知县没有权力直接调动。虽然县衙只有几十个衙役,但从另一个角度来说,帮闲和治安部队都能够起到维持治安的作用。几十个衙役基本上都集中在县城里,那么,各个乡镇的治安如何保障呢?对于各个乡村,朝廷还有办法。
首先,在人口流动非常小的时代,一个乡镇突然来了一个外地人,这是非常显眼的。如果外地人住店或者投宿,必须出具其他县衙开具的路引。如果没有路引,不管是旅店还是普通农家都不会收留。因为一旦发生案件,旅店或者农家也有责任。各个乡镇里没有衙役,如果出现重大案件又怎么办呢?
在明清时期,朝廷推行了严格的里甲制度。例如一户遭遇了抢劫,周围其他9户人家必须赶来救援。否则,朝廷也会追究责任。所以说,虽然地方上没有衙役,但治安非常好。在各个乡镇,还有一种势力存在,那就是地方乡绅。地方乡绅势力很大,如果百姓们发生了摩擦和纠纷,只要不是重大案件,一般都会找地方乡绅进行调解。毕竟如果因为各种鸡毛蒜皮的事情打扰知县大人,知县大人可能会很不高兴。说不定,一顿杀威棍躲不过去。
在明清时期,每个县的人口从几万到几十万不等。在那些经济繁华地区,一个县可能有几十万人口。但是,西北、西南地区的一些县,可能只有几万人口。虽然大家都是七品知县,但地区不同直接影响了前途。一般来说,知县是全县的绝对权威,没有人能够动摇知县大人,因此,出现了“破家知县,灭门府尹”的说法。但是,有的知县非常命苦,那就是县府同城的知县。
例如知府大人和知县大人在一个城市办公,天天面对自己的顶头上司,知县大人的日子并不好过。按照朝廷的规定,知县和知府除了开会以外,不能随便见面。但知府大人拥有考核大权,就是对各个知县的工作表现拥有考评的权力。知府大人的考语如何,很大程度上影响了知县们的晋升。至于那些省府县同城或者督府县同城,知县的地位更加尴尬。
例如河南省开封府祥符县,河南巡抚、开封知府和祥符知县在一个城市工作,面对二品巡抚大人,如果巡抚大人指导工作,知县肯定不敢不听。在湖北省武昌府武昌县,湖广总督、湖北巡抚、武昌知府和武昌知县在一个城市工作,面对总督大人和巡抚大人,知府和知县都受到了很大的制约。尤其是武昌知县,作为七品官,面对一二品的封疆大吏,确实没有任何的优势。
至于顺天府下辖的几个知县,更加命苦。因为在天子脚下,朝廷勋贵、六部九卿云集,七品知县连最基本的发言权都没有。因此在选官的时候,知县都希望在那种远离府城的县工作。因为,在这样的县里,知县大人才是真正的土皇帝。
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